Pointé dans la bonne direction

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Jun 10, 2023

Pointé dans la bonne direction

Pour les Wirtel, la maçonnerie est une affaire de famille. Le grand-père de Bill Wirtel était tailleur de pierre originaire de Haute Bohême, et le métier est revenu à Bill seulement deux générations plus tard lorsqu'il a ouvert

Pour les Wirtel, la maçonnerie est une affaire de famille.

Le grand-père de Bill Wirtel était un tailleur de pierre de Haute Bohême, et le métier a retrouvé le chemin de Bill seulement deux générations plus tard lorsqu'il a ouvert Santa Fe Stoneworks, une boutique de couteaux et de couverts astucieuse et artisanale. Aujourd'hui, après plus de deux décennies de travail à ses côtés, ses enfants Anna et Miles perpétuent la tradition de devenir propriétaires à parts égales alors que l'exploitation célèbre 45 ans au service des clients.

Mais bien avant que Bill Wirtel ne crée l'entreprise en 1978, le travail était loin de ce qu'il voulait ou se voyait faire. Il a obtenu un diplôme en économie de l'Université du Missouri, travaillant d'abord pour IBM avant de quitter le Midwest pour voyager à travers l'Ouest pendant plusieurs années. Cependant, lorsqu'il a atterri à Santa Fe, il savait que c'était là qu'il resterait.

"De tous les endroits, Santa Fe était l'endroit le plus unique que j'ai vu, et je suis venu ici et je l'aime à en mourir", a déclaré Wirtel à SFR. "J'ai toujours eu l'impression d'être chez moi, et c'est un sentiment qu'on ne peut pas expliquer."

Au fur et à mesure qu’il en apprenait davantage sur la ville, il réalisa qu’il avait une vocation différente.

«Je savais qu'il y avait trois choses ici : le gouvernement de l'État, le tourisme et les arts, et donc les arts sont la seule chose qui m'a vraiment intéressé», dit Wirtel.

Il a vendu des bijoux pendant un certain temps avant de se rendre compte qu'il était en concurrence avec « toute la ville », alors Wirtel a décidé d'utiliser les compétences qu'il avait acquises, telles que les processus d'application de superpositions et d'incrustations impliqués dans la plupart des fabrications de bijoux, et de les appliquer aux couteaux de changement de vitesse et ouvre-lettres.

L'entreprise a vécu dans plusieurs endroits depuis son lancement. Cela a commencé dans la maison familiale près du Old Santa Fe Trail avant de se déplacer vers d'autres endroits tels que près de l'autoroute 14, à Agua Fría et sur Airport Road avant d'atterrir en 1991 où il se trouve aujourd'hui au 3790 Cerrillos Road. Wirtel dit que la famille espère ouvrir un magasin au centre-ville à l'avenir.

Environ 90 % des ventes de Santa Fe Stonework sont destinées au transport maritime, rapportent les propriétaires. (Evan Chandler)

Pourtant, pénétrer le marché et identifier leur niche s’est avéré difficile, dit-il. Ce n'est que lorsque la famille a assisté à des salons nationaux d'artisanat pour vendre leur travail que les clients ont aidé à brosser un tableau plus clair de ce qu'ils proposaient : des cadeaux pour hommes.

Bien que les produits étaient au départ « trop jolis » pour que le marché des couteaux s'y intéresse, Santa Fe Stoneworks s'est ensuite associé à des sociétés comme Camillus Cutlery, une société de marque privée qui faisait partie d'Imperial Schrade Corporation, la plus grande entreprise de couteaux de fabrication américaine au monde. à l'époque. Aujourd'hui, 90 % des ventes de Santa Fe Stone sont destinées au transport maritime.

Et d'une manière ou d'une autre, ce travail s'est imposé dans la vie de ses enfants de la même manière : de manière inattendue et avec peu d'expérience. Anna dit que si quelqu'un lui avait dit que ce serait sa vie, elle aurait dit qu'ils étaient fous.

« [Reprendre l'entreprise] n'était pas quelque chose que mon frère et moi aspirions à faire », dit-elle, soulignant que les enfants n'étaient pas autorisés à y travailler lorsqu'ils étaient plus jeunes, en vertu d'un accord avec l'un des partenaires commerciaux de Bill.

Même plus tard, lorsque ce partenaire n’était plus présent, Anna a d’abord refusé l’opportunité de travailler pour son père. Elle a essayé des emplois dans l'analyse de l'eau et a envisagé d'autres emplois dans des endroits comme le Mexique, tandis que son frère voulait au départ devenir mécanicien automobile. Après avoir finalement accepté de venir aider son père dans les travaux maritimes, elle confie à SFR qu'elle a su au bout de trois mois que c'était ce qu'elle était "censée faire de sa vie".

Les enfants aident désormais là où ils le peuvent, avec des descriptions de travail dépassant leurs missions initiales et le mari d'Anna, Larry Montoya, jouant également un rôle. Anna confie à SFR qu'elle aime travailler aux côtés des membres de sa famille et de ses amis qui, avec l'aide d'entreprises partenaires au fil des années, font prospérer les choses.

«Nous avons une équipe vraiment formidable, composée de personnes capables d'aborder tous les aspects de ce que nous devons faire avec l'entreprise pour se développer et continuer à proposer de nouvelles choses», déclare Anna.